Учёные обнаружили под Антарктическим ледяным щитом жизнь

Рубрика: 

На глубине порядка 800 метров под поверхностью Западного Антарктического ледяного щита, в озере, куда солнечный свет и ветер не проникали десятки миллионов лет, жизнь продолжается.

В рамках масштабной экспедиции американских учёных, получившей название WISSARD, которую возглавлял преподаватель Университета штата Монтана (Montana State University), исследователи раскопали процветающую экосистему микроорганизмов. Для того, чтобы добраться до подледникового озера Whillans в январе прошлого года, учёным пришлось воспользоваться специальной бурильной установкой.

Учёные давно подозревали о том, что подледниковая окружающая среда, находящаяся ниже Антарктических ледяных щитов, содержит жизнь определённого вида. Большинство микроорганизмов, обнаруженных в пробах воды из озера Whillans, представлено одноклеточным организмами, названными археями (Archaea), которые выживают за счет преобразования аммония и метана в энергию в весьма суровых условиях окружающей среды. Следует отметить, что эти условия во многом схожи с теми, что присущи другим небесным телам нашей Солнечной системы, в частности, спутнику Юпитера - Европе.

Это заставило учёных задуматься над тем, существует ли аналогичная жизнь где-нибудь ещё в Солнечной системе. По словам ведущего автора исследований, это - первое неопровержимое доказательство того, что под Антарктическим ледяным щитом есть не только жизнь, но и активные экосистемы - то, о чем учёные могли только догадываться на протяжении многих десятилетий.

Результаты проведенного исследования представлены в статье, опубликованной 21 августа 2014 года в журнале «Nature».

Оцените пользу материала: